当我们谈论与光学相关的风险缓解时,“风险”是指产品开发过程中可能对成本、进度,当然还有技术性能产生影响的任何东西。其中一个风险是涂层,对涂层供应商进行审查是开始评估性能风险的好地方。这里有一些有用的问题要问。 


1. 您采用什么方法实现垂直整合?
在涂层环节,实现垂直整合能够消除将光学元件运输到其他涂层供应商再运输回来的时间和费用。它还能消除在光学设备出现故障时分摊责任的风险。故障是因为制造工艺不佳还是因为涂层应力导致变形?您要知道的是,您可以依靠一家具备专业技术的供应商来选择最合适的基材。这家供应商还需要能够通过复杂的计量工具对光学设备进行制造、涂层、组装、测试和验证。为了确保基材的清洁度,供应商的设施应包括 1000 级和 100 级洁净室;还需要具备能够保护精密涂层光学元件的包装能力。 

2.您如何应对环境和耐久性要求?
理想情况下,涂层供应商应具备多种沉积技术,能够在涂层光谱性能和耐用性与成本和进度要求之间取得平衡。这样才能让制造过程得到优化。供应商还要能够提供离子辅助沉积和电阻溅射等使能技术。要高效、经济地开发先进的涂层,按照环境和耐用性要求进行内部测试的能力也很重要。 

3.您通过什么流程管理涂层应力?
某些类型的涂层可能给光学元件带来变形的风险。选择同一家供应商来制造和涂覆光学元件可以让工程和制造团队自由共享涂层设计信息。这样生产出来的光学元件在涂覆涂层前后都符合规范。您选择的供应商是否制定了涂层应力补偿技术,并在涂层涂覆前后验证规范的符合程度? 

4.您是否拥有现场测试设备?如果有,它能进行哪些测试?
涂层供应商必须配备分光光度计,用于测量不同入射角和偏振角下的反射率和透射率。为了确保光学元件在涂层涂覆前后符合所有规范,供应商还必须具备干涉测量测试设备,尺寸还要足够大,以便在全孔径下测试光学元件。客户应当询问供应商,他们的设备是否处于气候受控的环境中,以及他们是否有能力设计合适的固定装置,并根据具体的测试要求提供误差预算。

5.您采用什么方法进行翻新?
高耐久性涂层不能简单地通过化学方法进行剥离和重新涂覆。确保您选择的涂层供应商具备执行所有必要的翻新步骤的内部能力,这一点非常重要。如果做不到这一点,当基材需要运输到不同的设施以完成返工过程时,可能会出现大量延误。 

好的问题推动好的实践
在评估涂层供应商时,别忘了向工程师、最终用户和利益相关方提问。如果正确地扮演了自己的角色,他们应该都能提供好的答案。您的供应商团队需要能够跳出思维定式并利用现实世界的专有技术。与具备内部涂层能力和深度涂层经验的供应商(例如 Zygo)合作,这对优化您的成果极为重要。选择同一家供应商来制造和涂覆光学元件可以让工程和制造团队自由共享涂层设计信息——生产出在涂层涂敷之前和之后都符合规范的光学元件。